ג’וש כהן פותח הכל: "מכבי חיפה בישראל – כמו הלייקרס בארה"ב"

ג’וש כהן | מאור אלקסלסי

השוער שהפך לקונצנזוס התראיין לפודקאסט של אוהדי סקרמנטו רפובליק וסיפר על המעבר לישראל והקשר של דקל קינן לעסקה, דעתו על האוכל הישראלי, האוהדים הירוקים, המפגש עם טוטנהאם והשיחה שערך עם ג'ו הארט

קבוצות: מכבי חיפה

ליגת העל צפויה לחזור ביום שבת הקרוב, כאשר במוקד העניינים המוליכה מכבי חיפה תארח את בני סכנין (19:55, שידור ישיר בספורט4) ותקווה להמשיך את המומנטום בצמרת.

אחד השחקנים הבולטים ביותר העונה בשורות הירוקים הוא השוער ג’וש כהן, אשר התראיין לאחרונה בפודקאסט אוהדים של סקרמנטו רפובליק (State of The Republic Podcast) קבוצתו הקודמת ושיתף על החוויות שצבר מאז שהגיע לישראל, רמת הפופולריות של המועדון בו הוא משחק והתחושה לשחק נגד טוטנהאם.

"המעבר שלי לישראל היה מהיר. זה היה זמן לחוץ מאוד עבורי. בפעם הראשונה שהבנתי שמכבי חיפה מעוניינת בי, זה היה ביום שלישי. ביום שבת כבר הייתי על המטוס. זה היה מאוד מהיר" סיפר כהן על המעבר לישראל. "שני המועדונים ואני הגענו להסכמות בצורה מהירה וזה יצא לפועל. אהבתי את סקרמנטו ואהבתי לשחק שם, אבל ראיתי את זה בתור הזדמנות גדולה עבורי. ברגע שהדלת הזו נפתחה עבורי פשוט נכנסתי".

ג'וש כהן
רגע החתימה במכבי חיפה. "ברגע שהדלת הזו נפתחה עבורי פשוט נכנסתי" | מכבי חיפה, רשמי

האם לדקל קינן, חברו שלעבר בסקרמנטו רפובליק, היה הקשר למעבר?
"אני לא יודע אם דקל קינן היה מעורב ישירות במעבר שלי, אבל אני בטוח שהרבה יותר אנשים צפו קבוצה שלנו בגלל שהוא היה שם. אני בטוח שהוא עדיין בקשר עם האנשים בישראל, ההורים שלו גרים יחסית קרוב אליי וביקרתי אותם. אני בטוח שהוא שיחק תפקיד בכל המעבר שלי. גם בשבילי, הוא היה שם בשבילי כששאלתי אותו על הקבוצה ועל החיים. הוא נתן לי תשובות שיכולתי לסמוך עליהן".

כיצד הוא הרגיש בזמן שהוא ארז את המזוודה ועזב את ארצות הבית?
"זה היה מלווה בהרבה רגשות. הלכתי אל ה’לא נודע’ ולקחתי סיכון גדול בקריירה שלי וגם בחיים שלי. עשיתי את זה לבד ולא ידעתי מה קורה בצד השני. אז זה היה מפחיד בהתחלה. אבל כשהגעתי לכאן, קיבלתי את הדירה שלי ורכב מיד. התחלתי ללמוד על הקבוצה ועל הסביבה. ביומיים הראשונים שלי בעיקר חתמתי על כל מה שצריך, ומיד לאחר מכן עליתי עם הקבוצה לאוטובוס לכיוון נמל התעופה, טסנו למשחק במוקדמות הליגה האירופית בצרפת, שבו ישבתי על הספסל לראשונה".

האם הוא הולך הרבה לחוף הים בישראל ואיך החיים שלו במדינה?
"אני יכול ללכת יותר לחוף הים, אבל אני לא יכול יותר מדי. בימים אלו אני לא יכול כל כך ללכת כי אנחנו עדיין בבידוד. יש גם את העניין של הקבוצה שלי. כדורגל זה הספורט הכי פופולרי בישראל ואני יכול להגיד שמכבי חיפה זה כמו לוס אנג’לס לייקרס. רמת הסיקור והזמן שאנחנו מקבלים בתקשורת הוא זהה, ולכן הרבה אנשים יזהו אותי אם אני אלך לחוף ויצטלמו איתי במקום שבו אני לא אמור להיות".

"אני יכול להגיד שמכבי חיפה זה כמו לוס אנג’לס לייקרס" | טל לוי

"אני עלול לקבל קנס גבוה ואני רוצה למנוע את זה. לפני הקורונה, הייתי יוצא לחוף ומטייל ליד הים, אבל אני בטוח יכול לעשות את זה יותר. כבר מהרגע הראשון שהגעתי לישראל הופתעתי מהפופולריות של מכבי חיפה. ביום הראשון שלי כאן רצתי ליד הים והיו לא מעט אנשים שעצרו אותי או עצרו את הרכב שלהם בצד ושאלו אותי ‘אתה ג’וש כהן? אנחנו אוהדים של הקבוצה. שיהיה לך בהצלחה'". זה היה היום הראשון שלי ולא לבשתי שום דבר ששייך לקבוצה. זה היה מדהים".

איך הוא הרגיש כאשר שיחק עם מכבי חיפה נגד טוטנהאם?
"כשראינו את ההגרלה, היה לנו פחות לחץ מהמשחק הזה. בגלל שאין הרבה ציפיות מהאוהדים, מהצוות ומכל השאר, אתה יכול פשוט לשחק ולהציג את הקבוצה שלך כמו שהיא. האמת, כל החוויה היה אדירה. ראינו את האצטדיון החדש וגם התאמנו שם. מן הסתם, לא היה קהל ביציעים, אבל הוא עדיין נראה גדול ומשוגע. ראינו את הקבוצה שאנחנו משחקים מולה וראינו את הארי קיין ושאר הכוכבים הגדולים שאתה רואה רק בטלוויזיה. עבורי כשוער, דיברתי והתחברתי עם ג’ו הארט וזו חוויה גדולה מאוד".

"לצערי, הקבוצה ספגה גול ממש מוקדם. עוד לפני המשחק החלטנו כקבוצה, ביחד עם המאמן, לשחק בצורה אגרסיבית מאוד וללחוץ כמו שהיינו עושים מול קבוצה אחרת שהיינו פוגשים. לא התכוונו לסגור מאחורה. אני חושב שלמרות ההפסד הגדול, אנחנו גאים בצורה ששיחקנו וגם הבקענו שערים נגד אחת מהקבוצות הטובות בעולם. הרגשנו טוב כקבוצה".

ג’וש כהן מול הארי קיין. "החלטנו כקבוצה לא להסתגר במשחק" | Marc Atkins/Getty Images

האם הוא החליף חולצה עם אחד מהשחקנים של טוטנהאם?
"את האמת, לא החלפתי חולצה עם שחקן אחרי המשחק בגלל שהייתי צריך לעשות בדיקת סמים של אופ"א. יכולתי להשיג חולצה ממישהו על המגרש, אבל בתור שוער שספג שבעה שערים, פשוט הייתי מרוכז בזה ולא חשבתי על דברים אחרים. לא הייתי שמח אחרי שריקת הסיום בגלל התוצאה".

לסיום, איך האוכל בישראל?
"אני אוהב מאוד את האוכל בישראל. הוא פנטסטי. הוא מאוד מסורתי ומזרח תיכוני. יש הרבה מנות עוף וכמובן חומוס וטחינה. יש גם הרבה ירקות ורטבים. שקשוקה זה דבר גדול מאוד כאן בימי שישי, ולפעמים אחרי אימונים אנחנו אוכלים שקשוקה וזה נהדר".

מה דעתך על הכתבה?

אהבתי
לא אהבתי