במערב אין כל הפסד: ניצחונות לראמס, לריידרס ולפורטי ניינרס

שחקן לוס אנג'לס ראמס מתיו סטאפורד | GettyImages, Andy Lyons

לוס אנג'לס ניצחה באינדיאנפוליס 24:27, סן פרנסיסקו יצאה מפילדלפיה עם ניצחון, לאס וגאס עשתה את זה בפיטסבורג ואריזונה שמרה על הבית מול מינסוטה. ניצחון דרמטי לבולטימור על קנזס סיטי, ניו אינגלנד עברה בקלות את הג'טס, קרוליינה השביתה את ניו אורלינס

מתיו סטאפורד מתחיל, אולי, להצטער על כך שבילה את רוב הקריירה בדטרויט. הקוורטרבק של לוס אנג'לס ראמס הצעיד אותה לניצחון 24:27 באינדיאנפוליס ולמאזן 0:2. על מאזן זהה עומדת גם היריבה של הראמס סן פרנסיסקו, שגברה בפילדלפיה על האיגלס 11:17. קבוצה מערבית נוספת, לאס וגאס, יצאה מפיטסבורג עם ניצחון נאה, 17:26.

גם קרוליינה המשיכה להרשים, עם 7:26 על ניו אורלינס. ניו אינגלנד קצרה ניצחון בכורה על הג'טס החלשים, 6:25. בפאלו חזרה לעצמה עם 0:35 עוצמתי במיאמי, שיקגו רשמה W ראשון, 17:20 על סינסינטי, קליבלנד עברה את יוסטון עם 21:31 ודנבר לא התקשתה ב-13:23 בג'קסונוויל.

בסדרה השנייה גברה דאלאס בלוס אנג'לס על הצ'ארג'רס 17:20 בזכות שער שדה של גרג זורליין בשניית הסיום. אריזונה רשמה ניצחון דרמטי על מינסוטה 33:34, טום בריידי וטמפה ביי זללו את אטלנטה 25:48. טנסי, בסיוע דרק הנרי הנהדר, ניצחה בהארכה בסיאטל 30:33. במשחק הנועל את הלילה עברה בולטימור את קנזס סיטי 35:36.

שחקני ניו אינגלנד פטריוטס מאק ג'ונס, דמיאן האריס
מאק ג'ונס ודמיאן האריס חוגגים ניצחון לניו אינגלנד | אימג'בנק GettyImages, Elsa

אינדיאנפוליס (2:0) – לוס אנג'לס ראמס (0:2) 27:24

ניצחון לא פשוט לראמס, שנעזרו בשער שדה של מאט גיי 2:22 דקות לסיום כדי לעלות ליתרון וגם לשמור עליו מול הקולטס העיקשים. סטאפורד לא היה מבריק וסיים עם 278 יארד, שני טאצ'ים ואיבוד, אבל היה טוב דיו כדי להוביל את לוס אנג'לס לדרייב המנצח. קופר קאפ (נסו להגיד מהר את השם הזה ותגיעו לשעשוע אייטיז מגניב) היה אדיר, עם תשע תפיסות ל-163 יארד וצמד הטאצ'ים. בצד השני, קרסון וונץ המאכזב סיים עם 247 יארד, טאצ'דאון ואיבוד.

מיאמי (1:1) – בפאלו (1:1) 35:0

אחרי הניצחון בפוקסבורו על ניו אינגלנד הדולפינס קיוו להמשיך את המומנטום, אבל הבילס הוציאו מהמשחק מהר את הקוורטרבק טואה טנגובילואה, ששבר צלעות ונטש מוקדם את המשחק. מחליפו ג'קובי בריסט היה אומלל ונחטף ארבע פעמים, כשבצד ההתקפי ג'וש אלן לא הרשים אבל עשה את העבודה, עם 179 יארד ושני טאצ'דאונים יחד עם איבוד.

ג'קסונוויל (2:0) – דנבר (0:2) 23:13

גם הברונקוס פתחו היטב את העונה, ועשו את זה בעיקר בזכות שיתוף פעולה מעולה בין הקוורטרבק טדי ברידג'ווטר לתופס קורטלנד סאטון. ברידג'ווטר מסר ל-328 יארד, כמעט מחציתם (159) הלכו לסאטון, שלא קטף אחד משני הטאצ'דאונים של קבוצתו. בצד השני, רק 14 מ-33 ל-118 יארד, טאצ'דאון ושני איבודים לטרבור לורנס, שורה סטטיסטית מבהילה.

שיקגו (1:1) – סינסינטי (1:1) 17:20

ג'סטין פילדס נכנס מוקדם יותר מהצפוי, לאחר שאנדי דלטון נפצע בברכו. השורה הסטטיסטית בהחלט לא הייתה מדהימה – 6 מ-13 ל-60 יארד ואיבוד אווירי ו-31 יארד על הקרקע, אבל הברס ידעו לשמור על הניצחון למרות ניסיון קאמבק של ג'ו בורו, שהוריד את הפיגור מ-20:3 ל-20:17. הוא סיים עם 207 יארד, שני טאצ'ים ושלושה איבודים.

קליבלנד (1:1) – יוסטון (1:1) 21:31

הבראונס הראו כבר בהפסד בקנזס סיטי בשבוע שעבר שיש להם פוטנציאל לעשות רעש השנה, ובייקר מייפילד הוביל אותם לניצחון נאה למרות פציעה בכתפו. הוא סיים עם 213 יארד, טאצ'דאון ואיבוד, כשהוא מסתייע ב-95 יארד וטאצ'דאון על הקרקע של ניק צ'אב. 125 יארד וטאצ'דאון לטיירוד טיילור ביוסטון.

פיטסבורג (1:1) – לאס וגאס (0:2) 26:17

ניצחון נאה לריידרס, שהמשיכו להסתייע ביכולת טובה של דרק קאר. הקוורטרבק רשם 382 יארד ושני טאצ'דאונים באוויר, כשהנרי ראגס השלישי קוטף 113 יארד וטאצ'דאון. 295 יארד, טאצ'דאון ואיבוד לבן רות'לסברגר בצד השני.

קרוליינה (0:2) – ניו אורלינס (1:1) 7:26

אחרי ההצגה של השבוע שעבר, ג'יימיס ווינסטון והסיינטס קיוו לצאת מקרוליינה עם ניצחון, אבל סאם דארנולד והפנתרים היו גדולים עליהם. דארנולד סיים עם 305 יארד, שני טאצ'ים ואיבוד והמשיך להוכיח שכנראה בחיבור עם ניו יורק ג'טס הבעיה לא הייתה בו. 111 יארד בלבד עם שני איבודים אוויריים לווינסטון.

פילדלפיה (1:1) סן פרנסיסקו (0:2) 17:11

הניינרס המשיכו לעשות את שלהם גם בעיר האחווה, כשניצחו בעיקר בזכות הגנה מצוינת בהנהגתו של ניק בוסה. בהתקפה גירד ג'ימי גארופולו 189 יארד וטאצ'דאון, כשהוא לא מקבל סיוע משמעותי במשחק הריצה. בצד השני, ג'יילן הרץ סיים עם 190 יארד ללא פעולות מיוחדות.

ניו יורק ג'טס (2:0) – ניו אינגלנד (1:1) 25:6

הג'טס ארגון שפשוט מתעלל בעצמו ובקוורטרבקים שלו. הרוקי זאק ווילסון היה מסכן וסיים עם 210 יארד, אבל גם ארבעה איבודים אוויריים. בצד השני, מאק ג'ונס, שהיה יעיל מול מיאמי, סיים משחק נטול שגיאות עם 186 יארד באוויר ללא טאצ'דאון או איבוד, כשעל הקרקע דמיאן האריס מסיים עם 62 יארד וטאצ'דאון עוצמתי במיוחד.

לוס אנג'לס צ'ארג'רס (1:1) – דאלאס (1:1) 20:17

גרג זורליין אף פעם לא מאכזב. הבועט הנהדר של דאלאס השחיל כדור בקלילות מ-56 יארד כשעל השעון לא נותר זמן, והעניק לקאובויס ניצחון ראשון העונה. דאלאס הובילה 3:14 ברבע הראשון, הצ'ארג'רס השוו ל-14:14 ו-17:17, התקרבו לאנדזון ואז ג'סטין הרברט מסר לידי היריבה, מה שאפשר לדאק פרסקוט להוביל דרייב מנצח. הוא סיים עם 237 יארד ללא טאצ'דאון ועם איבוד. 109 יארד וטאצ'דאון לטוני פולארד על הקרקע. 338 יארד, טאצ'דאון ושני איבודים להרברט.

אריזונה (0:2) – מינסוטה (2:0)

איזה משחק נהדר במדבר. היתרון במחצית הראשונה עבר מצד לצד, כשהיא מסתיימת ב-23:24 לקרדינלס עם, איך לא, שער שדה של מאט פרייטר מ-62 יארד. שתי הקבוצות המשיכו במרדף, כשאת נקודות הניצחון שם על הלוח פרייטר, הפעם ממרחק הרבה יותר סולידי – 27 יארד, 4:25 דקות לסיום, כשבהמשך מחטיא גרג ג'וזף מהווייקינגס מ-37 יארד ומבטיח את הניצחון לציפורים האדומות. 400 יארד, שלושה טאצ'ים ושני איבודים באוויר לקיילר מארי, שהוסיף 31 יארד וטאצ'דאון על הקרקע. בשורות המפסידים, 244 יארד ושלושער לקירק קאזינס, 131 יארד על הקרקע ב-22 גיחות לדלווין קוק.

טמפה ביי (0:2) – אטלנטה (2:0) 25:48

לרגע היה נדמה שהפאלקונס עוד יתנו פייט לטום בריידי והבאקנירס, כשצימקו ל-25:28 ברבע השלישי, אבל אז TB12 והשודדים פתחו מבערים וסגרו עניין עם 20 נקודות ללא מענה. נו, טוב, אטלנטה כבר רגילה לקבל מבריידי צרורות ללא מענה. הקוורטרבק סיים משחק בריידי טיפוסי עם 276 יארד וחמישה טאצ'ים, שניים מהם למייק אוואנס ועוד שניים ליעד החביב עליו, רוב גרונקובסקי. 300 יארד, שני טאצ'ים ושלושה איבודים למאט ריאן.

סיאטל (1:1) – טנסי (1:1) 33:30 (הארכה)

רנדי בולוק בעט כדור מדויק מ-36 יארד בהארכה, והטייטאנס יצאו מסיאטל עם ניצחון משובח, לאחר שכבר פיגרו 30:16 ברבע הרביעי. דרק הנרי החזיר אותם במו ידיו ורגליו, כשעם שני טאצ'דאונים מתוך השלושה שלו השווה וכפה הארכה. הנרי סיים עם 182 יארד ושלושה טאצ'דאונים וגרם לאלה שמחזיקים בו בפנטזי להרגיש טוב, ממש טוב. ריאן טנהיל סיים מהאוויר עם 347 יארד, אבל ללא טאצ'דאונים. 343 יארד וצמד בצד השני לראסל ווילסון, 178 יארד וטאצ'דאון בתפיסה לטיילר לוקט.

בולטימור (1:1) – קנזס סיטי (1:1) 35:36

פטריק מהומס עשה את שלו במשך שלושה רבעים, אבל הגנת קנזס סיטי לא – וזה עלה לה ביוקר. מהומס רשם 343 עם שלושה טאצ'דאונים ואיבוד, הצעיד את הצ'יפס ליתרון 24:35, אבל רבע רביעי מחריד משני עברי הכדור אפשר לרייבנס לשים על הלוח 12 נקודות ללא מענה ולנצח. בפתיחת הרבע הרביעי הגיח למאר ג'קסון לאנדזון וצימק ל-35:30 (ההמרה לשתי נקודות נכשלה), ו-3:14 דקות לסיום עשה זאת שוב (וגם שם ההמרה נכשלה) כדי להעלות ל-35:36.

ג'קסון סיים עם 239 יארד, טאצ'דאון ושני איבודים באוויר, אבל על הקרקע עבד יפה – 107 יארד ושתי הגיחות המנצחות. הוא שבר את רצף ההפסדים לצ'יפס, מולם היה במאזן 3:0.