הבן של עובד השגרירות הפך לתקווה של ישראל: "אפריפה הכי מיוחד שיש"

play
בלסינג אפריפה אצן ישראלי עם מאמנו איגור בלון | אתר רשמי, בני נווה
בלסינג אפריפה מנצח את לטסיל טבוגו בגמר ריצת ה-200 מטר באליפות העולם עד גיל 20 02:08

החיבור שלו לישראל מזכיר את זה של לונה צ'מטאי, הוא החל את דרכו ככדורגלן ורק לפני שנתיים קיבל אישור לייצג את המדינה. בלסינג אפריפה צמח מלמטה, ניפץ באליפות העולם עד גיל 20 את כל התחזיות, ועכשיו סיפורו הייחודי נחשף. ויש גם ציפיות חדשות: "אי אפשר לברוח מזה"

(גודל טקסט)

כמו במקרה של לונה צ'מטאי סלפטר, גם החיבור של בלסינג אפריפה לאתלטיקה הישראלית נולד דרך קשר משפחתי לעבודה בשגרירות. בעוד שצ'מטאי הגיעה לישראל כדי לעבוד בביתו של קונסול קניה, גם אביו של אפריפה הגיע לארץ מגאנה כדי לעבוד בשגרירות.

כבר לפני 30 שנה, הגיע האב לישראל ובלסינג נולד כאן. הוא גדל ברמת גן כישראלי לכל דבר, וניסה את כוחו בגיל צעיר בכדורגל. מהר מאוד הוא עזב את התחום, אבל התגלה כאתלט יוצא דופן בתחרויות בית ספריות. באיגוד האתלטיקה ובאגודת מכבי תל אביב בה הוא מתאמן, זיהו את הפוטנציאל וחיברו אותו בגיל 14 למאמן הלאומי איגור בלון. אלא שלאפריפה לא הייתה אזרחות ישראלית, ואפילו שנולד כאן הוא לא יכול היה לייצג את ישראל. רק לפני שנתיים הוא קיבל את האזרחות משר הפנים אריה דרעי, והתחרות הלילה (בין חמישי לשישי) בקולומביה הייתה בסך הכל התחרות הבינלאומית השנייה שלו. הראשונה הייתה אליפות אירופה לנוער.

בלסינג אפריפה אצן ישראלי עם מאמנו איגור בלון
איגוד האתלטיקה חיבר ביניהם כשאפריפה היה בן 14. היום רואים את התוצאות. עם המאמן איגור בלון | אתר רשמי, בני נווה

התוצאה יוצאת הדופן של אפריפה היא גם שיא בגאנה, שם מתמחים פחות בריצות קצרות. באיגוד האתלטיקה הודו הבוקר שלא העריכו שאפריפה יכול לרדת מ-20 שניות כבר עכשיו, כשהוא עוד לא בן 19. הציפייה ממנו באליפות הייתה להגיע לחצי הגמר. אותה ציפייה הייתה עד לפני חודש, מאליפות אירופה לבוגרים שתיפתח בהמשך החודש במינכן.

אפריפה יגיע מחרתיים ישירות מקולומביה לגרמניה, ומנכ"ל איגוד האתלטיקה גל לוי הודה הבוקר שלאור התוצאה שלו הלילה, המטרה שונתה מחצי גמר באליפות אירופה לגמר. "אין ספק שכאשר אתה קובע את תוצאת השנה באירופה, אי אפשר לברוח מהמטרה החדשה שיש לקראת האליפות במינכן", אמר לוי, שהוסיף כי "האתגר כעת של כל הגורמים סביב אפריפה יהיה לדעת לכוון אותו אחרי השיא הלילה, כדי שיגיע באותו פוקוס ובאותה רמת מוכנות גם לאליפות הבוגרים" שבצורה מעוררת צמרמורת, תיערך במינכן 50 שנה אחרי טבח הי"א.

האצן הישראלי בלסינג אפריפה אחרי שניפץ את שיא התחרות בגמר ריצת ה-200 מטר עד גיל 20
ישראלי גאה. אפריפה | אתר רשמי, באדיבות איגוד האתלטיקה

15 אתלטים ייצגו את ישראל באליפות במינכן, וכעת לצד שישה מרתוניסטים והקופץ לגובה יונתן קפיטולניק, נולדה ציפייה חדשה למדליה מהכיוון של אפריפה, עליו אומרים הבוקר מכריו: "בלסינג הוא ישראלי לכל דבר. הוא הכי חייכן, הכי סימפטי, הכי מיוחד באיגוד כבר כמה שנים. צריך להודות שזה קרה יותר מהר ממה שחשבנו, ועכשיו אפשר רק לחלום על מה שהוא עוד יכול לעשות".

באדיבות איגוד האתלטיקה
הבאים בתור
עוד הישג נאה. גולדשטיין | אתר רשמי, ספרינט סייקלינג
מתנגן עכשיו
06:08
מתנגן עכשיו
תיקתקנו: קליפ סיכום היום, 15.8
הישראלי מארו טפרי סגן אלוף אירופה במרתון | אתר רשמי, איגוד האתלטיקה
מתנגן עכשיו
01:26
מתנגן עכשיו
נבחרת ישראל במרתון באליפות אירופה
האצן הישראלי בלסינג אפריפה | אתר רשמי, באדיבות איגוד האתלטיקה
מתנגן עכשיו
01:18
מתנגן עכשיו
האצן הישראלי בלסינג אפריפה
אצן ישראלי בלסינג אפריפה | אתר רשמי, איגוד האתלטיקה
מתנגן עכשיו
00:44
מתנגן עכשיו
אצן ישראלי בלסינג אפריפה
אלוף. ליילס | רויטרס
מתנגן עכשיו
05:38
מתנגן עכשיו
תיקתקנו, סיכום אירועי ה-22 ביולי
המרתוניסטית הישראלית לונה צ'מטאי סלפטר במסיבת עיתונאים עם דן סלפטר אחרי הזכייה במדליית הארד באליפות העולם | דני מרון
מתנגן עכשיו
03:13
מתנגן עכשיו
המרתוניסטית הישראלית לונה צ'מטאי סלפטר במסיבת עיתונאים עם דן סלפטר אחרי הזכייה במדליית הארד באליפות העולם
לא לזה היא פיללה. סמניה | GettyImages, Hannah Peters
מתנגן עכשיו
05:11
מתנגן עכשיו
תיקתקנו: קליפ סיכום היום, 21.7
נשיא ארצות הברית ג'ו ביידן עם ראש ממשלת ישראל יאיר לפיד ונשיא המדינה יצחק בוז'י הרצוג | דב הליקמן
מתנגן עכשיו
02:57
מתנגן עכשיו
ביידן הגיע לתת כבוד, המכביה ה-21 יצאה לדרך בטקס חגיגי
| אתר רשמי, צילום מסך
מתנגן עכשיו
05:21
מתנגן עכשיו
תיקתקנו: קליפ סיכום היום, 14.7
סוף הדרך עבורו? איימוס | GettyImages, Mike Hewitt
מתנגן עכשיו
05:42
מתנגן עכשיו
תיקתקנו: קליפ סיכום היום, 13.7
עוד שערוריה. וינס מקמהון | GettyImages
מתנגן עכשיו
03:57
מתנגן עכשיו
סאני WWE
ארטיום דולגופיאט, מתעמל ישראלי, אחרי גמר תרגיל קרקע טוקיו 2020 | GettyImages, Laurence Griffiths
מתנגן עכשיו
01:04
מתנגן עכשיו
ארטיום דולגופיאט, מתעמל ישראלי, אחרי גמר תרגיל קרקע טוקיו 2020
גביע העולם דגל פלסטין | צילום מסך, צילום מסך
מתנגן עכשיו
00:33
מתנגן עכשיו
גביע העולם דגל פלסטין
סיימון קלארק, הרוכב האוסטרלי של הקבוצה הישראלית "ישראל פרמייר טק" חוגג ניצחון אחרי הקטע החמישי, טור דה פראנס | אתר רשמי, ישראל פרמייר טק, נועה ארנון
מתנגן עכשיו
01:36
מתנגן עכשיו
סיימון קלארק, הרוכב האוסטרלי של הקבוצה הישראלית "ישראל פרמייר טק" חוגג ניצחון אחרי הקטע החמישי, טור דה פראנס
סיימון קלארק, הרוכב האוסטרלי של ישראל פרמייר טק, ניצח את הקטע החמישי של טור דה פראנס | רויטרס
מתנגן עכשיו
00:11
מתנגן עכשיו
סיימון קלארק, הרוכב האוסטרלי של ישראל פרמייר טק, במהלך הטור דה פראנס
מאמן הכדוריד לייזי ורד | אתר רשמי, עמוד הפייסבוק של הפועל ראשון לציון בכדוריד
מתנגן עכשיו
05:06
מתנגן עכשיו
תיקתקנו: קליפ סיכום היום, 6.7
רוי ניסני | אתר רשמי, צילום מסך
מתנגן עכשיו
00:07
מתנגן עכשיו
רוי ניסני
| אתר רשמי, נועה ארנון, ישראל פרמייר טק
מתנגן עכשיו
00:31
מתנגן עכשיו
ישראל פרמייר טק בטור דה פראנס
ארמנד דופלנטיס, קופץ במוט שבדי | רויטרס
מתנגן עכשיו
03:06
מתנגן עכשיו
לעיני הקהל הביתי: דופלנטיס ניפץ פעם נוספת את שיא העולם בקפיצה במוט באצטדיון פתוח
גיא ניב | אתר רשמי, ספרינט סייקלינג
מתנגן עכשיו
00:32
מתנגן עכשיו
גיא ניב, רוכב אופניים ישראלי
מתנגן עכשיו
בלסינג אפריפה מנצח את לטסיל טבוגו בגמר ריצת ה-200 מטר באליפות העולם עד גיל 20