שחקן ההגנה של השנה "פחד", אדוארדס "פשוט צחק": ההצגה של ניקולה יוקיץ'

play
ניקולה יוקיץ' אחרי עוד ניצחון של נדבר נאגטס בפלייאוף | GettyImages, Matthew Stockman
שחקן ניו יורק ניקס ג'יילן ברונסון, על רקע בן סטילר במדיסון סקוור גארדן 00:17

רודי גובר "ברח" ממנו, אדוארדס "לא יכול לכעוס", מאמן דנבר הודה ש"היה כיף" ומארי הודה: "כשהוא טוב, לא צריך לעשות כלום". ניקולה יוקיץ' פירק את מינסוטה, שנותרה חסרת אונים

(גודל טקסט)

זה מה שמצופה מהשחקן הכי טוב בליגה: ניקולה יוקיץ' קיבל את פרס מייקל ג'ורדן מהקומישינר אדם סילבר לפני שריקת הפתיחה, ולאחר מכן הציג הופעת פלייאוף בלתי נשכחת כדי לחגוג את פרס ה-MVP השלישי שלו. יוקיץ' קלע 40 נקודות והוסיף 13 אסיסטים, ודנבר עצרה את אנתוני אדוארדס בניצחון 97:112 על מינסוטה שקירב את אלופת ה-NBA המכהנת ניצחון אחד מגמר המערב. יוקיץ' גם לקח שבעה ריבאונדים וסיים ללא איבודים כשהקבוצה הביתית ניצחה לראשונה בסדרת חצי הגמר הזו.

"הוא עשה הכל בשבילנו הערב", אמר מאמן הנאגטס מייקל מאלון. "והיה כיף לראות את זה". השליטה של יוקיץ' גרמה אפילו ליריביו לחייך. "אני פשוט צוחק. זה כל מה שאני יכול לעשות", אמר אדוארדס, שראה את הסנטר הסרבי פותח עם 16 נקודות ברבע הראשון וצולף ארבעה סלים רצופים ברבע השלישי, כאשר מינסוטה לא מצליחה להתקרב.

"אני לא יכול לכעוס," אמר אדוארדס. "הוא טוב, בנאדם. אני חושב שאמרתי שאחרי משחק 1 כשניצחנו, ואחרי משחק 2, הוא ה-MVP. הוא השחקן הכי טוב ב-NBA. הוא הראה את זה בשלושת המשחקים האחרונים, שלושה משחקים ברציפות. הוא היה מיוחד הלילה אני חייב לתת לו את הפרחים שלו".

ארון גורדון הוסיף 18 נקודות ו-10 ריבאונדים, וג'מאל מארי קלע 16, כשהודה מודה שאם יוקיץ' במיטבו, אין צורך שמישהו אחר ינסה להיות הגיבור. "אם יוקיץ' קולע ככה, אין צורך לעשות שום דבר מיוחד", אמר מאריי.

אדוארדס לא הצליח להתמודד עם השמירה הכפולה והחזקה שמולו והוגבל ל-18 נקודות עם 5 מ-15. "אני חושב שעשינו עבודה מצוינת, לא רק על אדוארדס אלא על כולם", אמר מארי. כעת, עם רצף שלושת ההפסדים הראשון שלהם העונה, הזאבים יצטרכו להתאושש ביום חמישי בערב בבית, כדי לכפות משחק 7 בחזרה בדנוור. הם יקוו לקבל בחזרה את מייק קונלי, הרכז הוותיק שנעדר בגלל פציעה.

לפני המשחק מאמן הוולבס כריס פינץ' הביע מורת רוח מהחלטת ה-NBA שקנסה את רודי גובר ב-75,000 דולר על ביצוע תנועה של "ספירת כסף", בעקבות החלטה של השופט סקוט פוסטר במשחק 4, כשהוא רומז כמובן להחלטה לא כשרה. עם זאת, הקנס של גובר היה רק 25,000 דולר פחות מהסכום שמארי נקנס על מעשיו החמורים במשחק 2, כאשר גם הוא סימן תנועת כסף ואף השליך לעבר שופטים ועל המגרש מגבת ושקית חימום.

גובר היה גם בעין הסערה, כאשר טאונס ירד לספסל עם העבירה השלישית שלו בסוף המחצית הראשונה, וגובר הצביע על קייל אנדרסון, והורה לו לשמור על יוקיץ'. הפרשן של TNT רג'י מילר היה מזועזע מגובר, ואמר, "אתה שחקן ההגנה של השנה! אתה שומר על ה-MVP!".

בשורה התחתונה, יוקיץ' היה 8 מ-9 מהשדה מול גובר, כך שזה לאבאמת שינה מי שמר על ה-MVP. "הוא מדהים", אמר מארי, "עם הדרך המדויקת שבה הוא בוחר את מהלך וקורא את המשחק וסומך על חבריו לקבוצה. אני מניח שבשביל הבחור הגדול, לקבל את הגביע הערב כנראה הניע אותו קצת. היה מאוד כיף. האולם היה רועש, הוא קצת הרגיש את האנרגיה ובהחלט היה לו את זה. אז תוכנית המשחק הייתה פשוט לתת לו את הכדור, ומשם נסתדר".

מה דעתך על הכתבה?

אהבתי
לא אהבתי