להחזיר את הניצוץ: ג'רארד רוצה להשיב את קוטיניו לימיו הגדולים

play
שחקני ליברפול ב-2014, סטיבן ג'רארד, פיליפה קוטיניו | רויטרס
מנצ'סטר יונייטד עקצה את אסטון וילה וסטיבן ג'רארד בגביע 02:52

אחרי שאכזב בברצלונה, הרים ידיים במהירות והרגיז את אנשי המועדון, אחרי שלא הצליח להשפיע בבאיירן מינכן ועזב בתום קדנציה נשכחת, פיליפה קוטיניו חוזר לאנגליה. סטיבן ג'רארד מקווה ששיתוף הפעולה המחודש באסטון וילה יחזיר את הברזילאי לחיים

קבוצות: אסטון וילה
(גודל טקסט)

ברצלונה רדפה אחרי פיליפה קוטיניו במשך כל קיץ 2017. שלחה הצעה אחרי הצעה ושמעה את ליברפול עונה בשלילה על כולן. ליאו מסי ראה בקוטיניו כיורש של ניימאר, שעבר באותו קיץ לפריז. הנהלת בארסה דווקא ייעדה אותו למשבצת היורש של אינייסטה וקוטיניו עצמו? הוא אפילו לא הסתיר את הרצונות שלו. מי בכלל העז לסרב לבארסה באותם ימים? "תישאר כאן ועוד יבנו פסל לכבודך", אמר לו יורגן קלופ. "אם תלך למקום אחר כמו ברצלונה, באיירן מינכן או ריאל מדריד, תהיה עוד שחקן. כאן תוכל להיות משהו מיוחד". בקטע מפחיד משהו, הנבואה הגשימה את עצמה אחד לאחד.

קוטיניו נשאר עד ינואר 2018, עד שברצלונה, חמושה במזומנים מעסקת ניימאר, שמה עליה את ידה ו"הגשימה לו את החלום". הוא עזב את הפרמיירליג כמגה סטאר כדי להפוך להיות הרכש היקר ביותר בהיסטוריה של בארסה (וההעברה השלישית בגובהה בעולם). ארבע שנים עברו, הוא חוזר לפרמיירליג בעסקת השאלה עם סעיף רכישה נמוך, כשבארסה עוד משלמת 35 אחוז מהמשכורת המקוצצת, אך הגרנדיוזית שלו. הוא שחקן שבור שאיבד לחלוטין את האמונה בעצמו. הילד עוד מעט בן 30, יש לו חום גבוה, הוא חוזר אל חדר נעוריו. האם סטיבן ג'רארד יצליח להחזיר את הניצוץ אל עיניו?

שחקן ליברפול פיליפה קוטיניו עם מאמנו יורגן קלופ
הנבואה של קלופ הגשימה את עצמה | רויטרס

התקופה הטובה ביותר של קוטיניו בבארסה הייתה בחצי העונה הראשונה שלו. הבעיה היא שכמעט אף אחד לא זוכר את זה. בארסה כבר הובילה את הטבלה בפער גדול כשהברזילאי הגיע. הוא אמנם כבש שמונה שערי ליגה בחצי עונה, שער בחצי גמר הגביע ועוד אחד בגמר, אבל מהר מאוד הוא גילה איך זה להיות עוד שחקן בקבוצה של שחקן אחד. הזכייה בדאבל? לא הייתה שלו. גם לא הכישלון בליגת האלופות אחרי התבוסה ברומא מהסיבה הפשוטה שהוא לא היה רשאי לשחק עם בארסה באירופה באותה עונה.

קוטיניו גילה די מהר מה שרבים וטובים הבינו מזמן. כשאתה שחקן התקפה בקבוצה בה משחק ליאו מסי, אתה חייב לעשות התאמות אליו. "ארנסטו ואלוורדה היה צריך למצוא לו מקום וזה לא היה קל. אין היגיון לתת למישהו לשחק 'בתפקיד של מסי' כשיש לך את מסי עצמו", כתב השבוע סיד לואו בגרדיאן. "מסי וסוארס קיבלו שחרור ממשימות הגנתיות ולהוסיף אליהם עוד שחקן שלא עושה הגנה – זה לא עבד. ניסיונות למצוא לו תפקיד אחר גם לא צלחו. במקום למרוד בגורלו ולהילחם על מקומו, קוטיניו השלים עם המצב. הוא היה אהוב בחדר ההלבשה והשחקנים ראו ממנו דברים באימונים, אבל לא על המגרש בזמן משחקים".

זאת בדיוק הייתה הבעיה שלו. קוטיניו הרים ידיים מהר מדי. הוא לא הראה סימנים של אחד שרוצה להמציא את עצמו בתפקיד חדש. "תמיד חשבתי שקוטיניו יהיה המחליף המושלם לאינייסטה", אמר לימים המנהל הספטרטיבי דאז רוברט פרננדס. זה מעולם לא קרה. הברזילאי דווקא התחיל לא רע את עונת 2018/19 עם ארבעה שערים ב-10 הופעות. הוא כבש ב-1:5 העוצמתי בקלאסיקו ללא מסי הפצוע, אבל אחרי שהארגנטינאי חזר, הוסיף רק עוד שער אחד עד תום העונה. זה היה אקורד הסיום ותחילת הסאגה: מי רוצה את קוטיניו? או יותר נכון, מי מוכן לשלם עליו?

ליאונל מסי ברצלונה לצד קוטיניו
הבריק באימונים, נעלם במשחקים. קוטיניו עם מסי | רויטרס

בקיץ 2019, כשבארסה החתימה את אנטואן גריזמן, קוטיניו הושאל לבאיירן מינכן. האלופה הגרמנית נפרדה באותו קיץ מאריאן רובן ופרנק ריברי וחיפשה יורשים. לא מעט ביקורת הושמעה על מדיניות הרכש של המועדון ורגע לפני סגירת חלון ההעברות, באיירן צירפה בעסקאות השאלה את קוטיניו ואיבן פרישיץ'. רק שבמקום המושאלים, הבווארים "גילו" את קינגסלי קומאן וסרג' גנאברי. קוטיניו קיבל לא מעט דקות ואפילו היה לא רע, אבל לא עשה מספיק כדי להישאר.

לבאיירן הייתה אופציית רכישה בגובה 120 מיליון יורו – לא סכום שהבווארים נוהגים לשלם, בטח לא אחרי מגפה עולמית. באיירן תמיד התגאתה בכך שהיא לא חלק ממשחק הסכומים המופרזים בכדורגל העולמי. כדי לממש את האופציה, קוטיניו היה צריך לעשות משהו באמת יוצא דופן. מספרים ברמה של לבנדובסקי. הוא היה בסדר, הוא התאים לשיטה, הוא אפילו הבקיע פעמיים ב-2:8 הקסום על ברצלונה בצ'מפיונס, היי, הוא היה חלק מעונת כדורגל מפלצתית, אבל גם במקרה הזה, ההצלחה לא נזקפת לזכותו. הוא שוב היה, כמו שקלופ אמר, עוד שחקן.

בגרמניה נהגו לומר הוא עושה רושם של אחד שמשהו מעכב אותו. הנזי פליק אמר עליו: "הוא מלחיץ את עצמו יותר מדי. הוא מנסה להותיר חותם על המשחק כשהוא משחק, אבל לא כל החלטה שהוא מקבל היא הטובה ביותר באותו רגע". כמו בבארסה, קוטיניו התעקש להיות קוטיניו במקום שרגיל לסגנון משחק מוגדר. בשל כך הוא נתפס כאאוטסיידר. אחד שמנסה להשתלב בכוח. בבארסה הוא בעיקר דרך על הרגליים של מסי, הפריע לו ופגע בקצב של הקבוצה. נגע יותר מדי בכדור, בעט יותר מדי מרחוק ובעיקר לא מצא את עצמו. ברשת נהגו לקרוא בלגלוג "שוטיניו". גם בבאיירן ביקרו את הדריבלים המיותרים וחסרי התועלת.

ניצנים של תקווה קיבל קוטיניו בתחילת עונת 2020/21. הוא חזר לברצלונה ומצא שם את רונלד קומאן, שדווקא החליט לתת לו צ'אנס לשחק בעמדה שלו. "הוא שחקן טוב. העבודה שלי היא להוציא מהשחקנים את הטוב ביותר וזה מתחיל בלהציב אותם בעמדה שלהם. תמיד האמנתי בקוטיניו". אפשר היה לצפות מקוטיניו להילחם, לנסות להוכיח את עצמו, אבל אחרי כמה משחקים טובים הוא דעך, נעלם ובסוף דצמבר נפצע במיניסקוס וסיים את העונה.

פליפה קוטיניו עם תומאס מולר חגיגה באיירן מינכן
לא היה רע, אבל כן היה עוד שחקן. קוטיניו בבאיירן | רויטרס

גם כשחקן פצוע, קוטיניו הצליח לעצבן את אנשי בארסה. הוא התעקש לעבור את ההחלמה מהניתוח בברזיל, אחר כך בילה תקופת החלמה בקטאר ושב לברזיל. בניגוד לכל הערכות הצוות הרפואי, החזרה למגרשים התעכבה והשחקן שב למגרשים רק בספטמבר. בקיץ, נאלצו בבארסה להודות שאף אחד לא רוצה את קוטיניו. לא במכירה, לא בהשאלה. כשהבעיות הכספיות החלו להעיק, קוטיניו הפך מפלופ לאחד שיושב לבארסה כמו עצם בגרון.

זה הסיפור הקלאסי על שחקן ששילמו עליו יותר מדי, אחד שתג המחיר ישב עליו חזק מדי. הכסף שנכנס מעסקת ניימאר, הלך על שחקנים יקרים מדי שלא נתנו תוצרת כמו קוטיניו ודמבלה. בצד השני, הכסף ששילמה בארסה על קוטיניו עזר לקלופ להנחית את אליסון ו-וירג'יל ואן דייק שהשלימו לו את הקבוצה. קל לדבר בדיעבד, אבל ארבע שנים אחרי – זה מרגיש כאילו אף אחד לא רוצה את קוטיניו. בארסה רק מתה שיילך, ליברפול לא מתגעגעת אליו בכלל.

"קוטיניו צריך למצוא את עצמו מחדש ולהחזיר לעצמו את הביטחון. אם הוא יעשה את זה, הוא יעזור לנו מאוד", אמר צ'אבי לאחרונה. צ'אבי, טוענים, תמיד העריך את יכולותיו של הברזילאי, אבל הופתע לגלות שחקן שבור. "יש לו כישרון מולד. הכל תלוי בו. אני אוהב אותו והוא יקבל הזדמנות. המצב אצלו יותר פסיכולוגי מכל דבר אחר". קוטיניו דווקא שיחק העונה ואפילו כבש שני שערים. "אחרי כל כך הרבה זמן, זו הרגשה טובה להבקיע שער", אמר אחרי שהבקיע נגד ולנסיה. "אני רוצה יותר מאי פעם אחרי שעברתי מה שעברתי. זה היה מורכב וקשה. עכשיו זו רק צלקת שהפכה אותי לחזק יותר. אני רוצה להצליח ולהיות פיליפה הטוב ביותר שאני יכול".

שחקני ליברפול ב-2014, פיליפה קוטיניו, סטיבן ג'רארד
עכשיו צריך לעמוד בהבטחה. קוטיניו עם ג'רארד | אימג'בנק GettyImages, Paul Gilham

קוטיניו והצלקת ינסו לחזור לעצמם בפרמיירליג. ארבע שנים אחרי שעזב את אנגליה, הברזילאי הסכים לקצץ מעט בשכר ואסטון וילה הסכימה לקחת על עצמה 65 אחוז ממשכורת של 15 מיליון יורו נטו כדי לקבל אותו בהשאלה עד תום העונה. סעיף הרכישה עומד על 40 מיליון יורו, שליש ממה שהייתה צריכה לשלם באיירן מינכן אם הייתה מממשת את האופציה בקיץ 2020. בארסה מנסה להציל משהו. להחזיר חלק קטן ביותר. תהיו בטוחים שהם מתים שיצליח. "הם מצטערים שלא עזב מוקדם יותר. הוא יחזור בסוף העונה ושוב ינסו לגרום לו לעזוב. כמה שקשה היה להביא אותו, כך קשה לגרום לו ללכת", כתב לואו.

מעל לכל מטרה קבוצתית של וילה, זו תהיה חצי שנה שקוטיניו חייב לעצמו רגע לפני שהקריירה שוקעת סופית. סטיבי ג'י, החבר מליברפול, זוכר את הקשר בימים הגדולים, הקוסם הצנום שלהטט באנפילד (אבל לא זכה בתואר משמעותי). "הוא שחקן מדהים ובחור נהדר", אמר השבוע ברנדן רוג'רס. "אני חייב להגיד שאני מאוד מופתע שדברים לא עבדו לא בברצלונה כי אם יש שחקן שמתאים למועדון זה הוא ובארסה. אולי משהו בסביבה הפריע כי קוטיניו הוא שחקן שמאוד מושפע מדברים כאלה. אם הוא מרגיש אהוב ויש עליו אחריות, הוא פורח. אני בטוח שהוא יצליח אצל סטיבן".

"ג'רארד הוא המודל לחיקוי שלי, נהנו לשחק ביחד ולשחק תחתיו יהיה תענוג. אני מקווה להחזיר לו על המגרש. דיברנו בימים שלפני השנה החדשה והוא סיפר לי על המועדון ועל השאיפות. היה לי ברור שאני רוצה להיות איתו", אמר קוטיניו. עכשיו הוא צריך לעמוד בהבטחה.

ספורט1
הבאים בתור
שחקני נוטינגהאם פורסט חוגגים עלייה לפרמיירליג | רויטרס
מתנגן עכשיו
01:22
מתנגן עכשיו
אחרי 23 שנה: נוטינגהאם פורסט גברה על האדרספילד ושבה לפרמיירליג
ראיון עם דירק קאוט | צילום מסך, ספורט1
מתנגן עכשיו
05:14
מתנגן עכשיו
ראיון עם דירק קאוט
טירוף. גונדואן חוגג | רויטרס
מתנגן עכשיו
03:07
מתנגן עכשיו
הדרמה הגדולה בפרמיירליג מזווית שלא ראיתם
טוד בולי בעלי צ'לסי | רויטרס
מתנגן עכשיו
01:22
מתנגן עכשיו
תקציר: צ'לסי – לסטר 1:1
טירוף על כר הדשא. אוהדי סיטי | אימג'בנק GettyImages, Robbie Jay Barratt - AMA
מתנגן עכשיו
07:12
מתנגן עכשיו
שלושה שערים בחמש דקות: צפו בסיטי זוכה באליפות אחרי קאמבק מהסרטים
סאדיו מאנה שחקן ליברפול | רויטרס
מתנגן עכשיו
04:16
מתנגן עכשיו
ניצחון עצוב: ליברפול גברה 1:3 על וולבס, אך תסתפק במקום השני
שחקני סנדרלנד חוגגים עלייה לצ'מפיונשיפ | GettyImages, Matthew Ashton - AMA
מתנגן עכשיו
01:49
מתנגן עכשיו
אחרי ארבע עונות בליג 1: סנדרלנד ניצחה בפלייאוף ושבה לצ'מפיונשיפ
שחקני אברטון חוגגים | רויטרס
מתנגן עכשיו
03:03
מתנגן עכשיו
בזכות מהפך הרואי: אברטון ניצחה 2:3 את פאלאס והבטיחה הישארות
כדורגלן שפילד יונייטד בילי שארפ מותקף באלימות על ידי אוהד נוטינגהאם פורסט | צילום מסך, מתוך שידורי הטלוויזיה
מתנגן עכשיו
02:01
מתנגן עכשיו
תקציר: נוטינגהאם פורסט – שפילד יונייטד 2:3 בפנדלים
מאטיפ השאיר את חלום הקוואדרופל בחיים עבור ליברפול | אימג'בנק GettyImages, GLYN KIRK
מתנגן עכשיו
02:47
מתנגן עכשיו
מינאמינו ומאטיפ סידרו מהפך ו-1:2 לליברפול על סאות'המפטון
בעונה הבאה בליגה האירופית. ארטטה | רויטרס
מתנגן עכשיו
02:44
מתנגן עכשיו
נגמרה התחמושת: ארסנל נכנעה 2:0 לניוקאסל והתרחקה ממקום באלופות
משחק רווי אירועים. אברטון נגד ברנטפורד | אימג'בנק GettyImages, PAUL ELLIS/AFP
מתנגן עכשיו
02:23
מתנגן עכשיו
שני אדומים, שער עצמי ומהפך בזק: 2:3 משוגע לברנטפורד על אברטון
שחקני מנצ'סטר סיטי קווין דה בראונה, ריאד מחרז | GettyImages, JUSTIN TALLIS/AFP
מתנגן עכשיו
03:25
מתנגן עכשיו
מחרז החמיץ פנדל בדקה ה-86, מנצ'סטר סיטי סיימה ב-2:2 דרמטי מול ווסטהאם
טוטנהאם תסיים רביעית? סון לוהט, גם קיין חזר לכבוש | אימג'בנק GettyImages, GLYN KIRK/AFP
מתנגן עכשיו
02:02
מתנגן עכשיו
קיין סידר לטוטנהאם ניצחון דחוק על ברנלי ואת המקום הרביעי בטבלה
ג'ורדן הנדרסון מניף את הגביע אחרי הזכייה של ליברפול באצטדיון וומבלי | רויטרס
מתנגן עכשיו
05:36
מתנגן עכשיו
החמצות משוגעות, קרב פנדלים וחגיגות מטורפות: ליברפול זכתה בגביע האנגלי
קוסטאס צימיקאס שחקן ליברפול חוגג | רויטרס
מתנגן עכשיו
01:06
מתנגן עכשיו
השמיני בתולדותיה: צפו בשחקני ליברפול חוגגים זכייה בגביע
יורגן קלופ מאמן ליברפול | אתר רשמי, אתר ליברפול
מתנגן עכשיו
05:37
מתנגן עכשיו
הפך ספקנים למאמינים: צפו בכתבה של שרון דוידוביץ' על יורגן קלופ
יש סיכוי לא רע להגיע לליגת האלופות קיין | רויטרס
מתנגן עכשיו
03:30
מתנגן עכשיו
קיין וסון להטו, טוטנהאם דרסה את ארסנל והתקרבה למקום באלופות
ניצחון חשוב למאונט וצ'לסי | אימג'בנק GettyImages, Clive Brunskill
מתנגן עכשיו
01:57
מתנגן עכשיו
מאונט כבש ובישל, צ'לסי הביסה 0:3 לידס שהתקרבה לירידה
מחווה לארלינג הולאנד. דה בראונה חגג כמו הרכש של סיטי | אימג'בנק GettyImages, PAUL ELLIS/AFP
מתנגן עכשיו
02:45
מתנגן עכשיו
המופע של קווין: דה בראונה כבש רביעייה, 1:5 למנצ'סטר סיטי על וולבס
מתנגן עכשיו
מנצ'סטר יונייטד עקצה את אסטון וילה וסטיבן ג'רארד בגביע