משימה לאומית: מסי רוצה לזכות בגביע ולהקדיש אותו לזכר מראדונה

ליאו מסי
ליאו מסי | SILVIO AVILA / Contributor

זכיה בתואר עם ארגנטינה תוריד קוף ענק מגבו של הפרעוש, שהפסיד בארבעת הגמרים הקודמים וחטף את כל האש גם אם הוא לא היה האשם המרכזי. כעת, בברזיל, יש לו הזדמנות כמעט בלתי חוזרת לסגור מעגל

קבוצות: ברצלונה

"לך תרקוד עכשיו", צהל ליאו מסי לעברו של ירי מינה שהחמיץ פנדל בדו קרב בחצי הגמר. הבלם הקולומביאני היה לא מכבר חברו לברצלונה, לתקופה קצרה, אבל זה לא מנע ממנו לנהל מלחמה פסיכולוגית בוטה נגד היריב. את הבעיטה שלו הפרעוש כבר שם בפנים בקור רוח, וכעת הוא היה תלוי באחרים כדי להעפיל לגמר חמישי בחייו עם נבחרת ארגנטינה. אז הוא עשה כל שביכולתו, כולל תרגילים מלוכלכים שלא מסתדרים בדרך כלל עם תדמיתו. מינה ביצע ריקוד משעשע כאשר דייק בפנדל שלו ברבע הגמר, וזה עזר לביטחון העצמי של עמיתיו. כעת היה זה הזמן להרוס להם את מצב הרוח. וזה הצליח – גם אדווין קרדונה החטיא מול השוער אמיליאנו מרטינס, ומסי קיבל את הגמר שלו.

צפו בדרמה

האם המפגש מול ברזיל במרקאנה בלילה בין יום שבת ליום ראשון (03:00, ספורט1) יגדיר את מורשתו של כוכב העל המיתולוגי שחגג זה עתה יום הולדת 34? יהיה קצת מגוחך לענות על השאלה הזו בחיוב, אבל יש בו המון סמליות, וזכיה בתואר עם ארגנטינה תוריד קוף ענק מגבו. כי הרי הוא הפסיד בכל הגמרים הקודמים, והנבחרת לא הצליחה להבקיע בהם אפילו שער בודד. התיק בדרך כלל הופל עליו, גם אם הוא לא היה האשם המרכזי בפיאסקו ברוב המקרים. כעת יש לו הזדמנות לסגור כמה מעגלים, ומי יודע – אולי הצ'אנס הזה לא יחזור לעולם.

זו בטוח האופציה היחידה שלו לזכות בתואר על אדמת ברזיל. מסי היה משלם המון כדי להחליף אותו בגביע שהוא רצה יותר מכל – גביע העולם ב-2014. הוא הגיע אז למרקאנה, כאשר כל הברזילאים עודדו את היריבה גרמניה, על אף שזו השפילה ימים ספורים קודם לכן את הסלסאו 1:7 בחצי הגמר. אחרי הקטסטרופה הזו, רק היה חסר להם לראות ארגנטיני שחוגג מדליות זהב במבצרם. מסי עשה את המקסימום שלו באותו יום נגד החבורה העדיפה של יואכים לב, אבל זה לא הספיק. מריו גצה חרץ את גורל המשחק בהארכה, גרמניה ניצחה 0:1, והפרעוש קיבל את פרס השחקן המצטיין של הטורניר בפנים עגומות. מי צריך תארים אישיים במצבים כאלה? זה הרגיש כמו בדיחה לא מוצלחת, על גבול ההתעללות.

מריו גצה בגמר המונדיאל ב-2014
מריו גצה בגמר המונדיאל ב-2014 | Jamie McDonald / Staff

אז הברזילאים אפילו אירגנו גראפיטי מושקע בקצה הדרומי של חוף קופקבנה כדי להנציח ניצחון גרמני. הזוי, אבל עובדה. אין להם ציור על הניצחון המפואר שלהם עצמם על ארגנטינה בגמר קופה אמריקה ב-2007, אבל הוא זכור היטב למסי עצמו. הוא היה אז נער בן 20, וחואן רומן ריקלמה עדיין היה הכוכב הכי גדול של האלביסלסטה. הוא עוד לא דמיין לעצמו איזו קללה תרדוף אותו לאורך הקריירה. הוא רק רצה לחגוג גביע, ומבחינת סגל השחקנים ארגנטינה היתה עדיפה. במקום זאת, היא חטפה 3:0. דני אלבס, אז עדיין מגן סביליה, נכנס אז כמחליף והבקיע. ואגנר לאב – זה ששיחק ביום רביעי מול מכבי חיפה במדי קייראט – היה בהרכב. 

מסי הובס, וזה היה הסימן לבאות. באמצע העשור הקודם, הוא הפסיד בשלושה גמרים תוך שלוש שנים. זה התחיל במונדיאל, ונמשך בשני גמרים מול צ'ילה בשתי מהדורות קופה אמריקה רצופות. את הראשונה, שהתקיימה על אדמת צ'ילה עצמה, מסי היה קרוב מאוד לנצח. הוא הגיע לשם אחרי זכיה בטרבל הנפלא עם ברצלונה, חלם על תואר רביעי בשנה אחת, ובזמן הפציעות בגמר זה היה הרגע שלו. הוא קיבל את הכדור במרכז המגרש, עבר שני שחקנים בסלאלום אופייני, משך אליו את כל ההגנה, ואז שלח מסירה גאונית לאסקיאל לאבצי. האחרון רק היה צריך להעביר כדור רוחב פשוט לגונסאלו היגוואין – וזהו, הגביע היה של ארגנטינה. לאבצי נכשל במשימה, והעסק הסתבך. זה נגמר 0:0, וצ'ילה ניצחה בפנדלים.

לפחות מסי הבקיע אז את הפנדל שלו בדו-קרב. בחלוף שנה, בארצות הברית, היה זה שוב הגמר מול צ'ילה, שוב 0:0, והפעם הפרעוש גם החמיץ מהנקודה הלבנה. מתוסכל מהאווירה הציבורית סביבו, מהמצב בחדר ההלבשה וממדיניות ההתאחדות הארגנטינית, הוא הודיע אז על פרישה מהנבחרת. קמפיין תקשורתי עצום שכנע אותו לחזור, אך ייתכן שהוא הצטער על החזרה הזו לא פעם. לא קל לשחק במדים הלאומיים עם תווית של לוזר נצחי על הגב, כאשר כל הכישלונות נרשמים אוטומטית על שמך – כמו, למשל, האכזבה במונדיאל 2018 ברוסיה עם סגל בעייתי ביותר.

ליאו מסי | Wagner Meier/Getty Images

קןפה אמריקה 2020 סומן מראש כטורניר שעשוי לשים קץ לבצורת הבלתי נסבלת ללא זכיות שמנשכת מאז 1993. חלקו היה אמור להתקיים בארגנטינה, גם אם הגמר עצמו שובץ בקולומביה, ומבחינת מסי היה זה הטורניר "הביתי" השני והאחרון אחרי הכישלון ב-2011. אלא שאז הגיעה המגיפה, והכל השתנה. במקום חגיגה בארגנטינה, קיבלנו טורניר מוזר ושנוי במחלוקת בברזיל מוכת הקורונה, אל מול יציעים ריקים, אותו כמעט החרימו שחקני המארחת עצמה. כעת, בגמר השני בחייו של הפרעוש במרקאנה, האווירה לא תזכיר את גביע העולם ב-2014, ובאופן כללי היו שציפו כי תשוקת השחקנים לא תהיה בשיאה בנסיבות הקודרות והמשונות.

לא אצל מסי. מחוייבותו לא יודעת גבול, נחישותו עצומה, הניצוץ בעיניים לא נכבה לרגע. אולי אלה לא התנאים בהם חלם לזכות בתואר ראשון עם ארגנטינה, אבל הסיפורים מסביב משניים. הוא ממש רוצה להיות אלוף דרום אמריקה, ומבחינת התפוקה על המגרש זה הטורניר הטוב בחייו. 11 שערים כבשה ארגנטינה עד כה – מסי חתום על ארבעה מהם, בישל חמישה מהם, והיה מעורב גם בשני הנוספים. ידו בכל. הוא השחקן המצטיין של קופה אמריקה 2021 בפער עצום, גם לפני חברו הקרוב ניימאר, אותו הוא חייב לנצח כדי להגשים את השאיפות.

פעם הוא רצה לעזוב את הנבחרת עמוסת הבעיות ולהתמקד אך ורק בברצלונה. עכשיו המצב הפוך. למעשה, חוזהו של מסי בספינת הדגל הקטלונית פג בסוף יוני, והוא שחקן חופשי. טכנית, הוא לא שייך לאף קבוצה, אלא רק לנבחרת. את המשחקים ברבע הגמר ובחצי הגמר – ועכשיו גם בגמר – הוא לא קיים ככוכב בארסה. הוא רק כוכב ארגנטינה. והאוהדים, שצופים בו רק בטלוויזיה, נמצאים מאחוריו ותומכים בו. גם הם רוצים שהקללה תוסר. כחצי שנה אחרי מותו של דייגו מראדונה, מסי רוצה לזכות בגביע ולהקדיש אותו לזכרו. זו משימה לאומית, יותר מאי פעם.

ליאו מסי חוגג עם לאוטרו מרטינס | NELSON ALMEIDA/AFP via Getty Images

"עוד לא עשינו דבר", הזהיר הקפטן אחרי הניצחון הדרמטי על קולומביה. הוא יודע זאת טוב מכולם. מי שהפסיד בארבעה גמרים, לא יכול להיות אופטימי מדי לקראת הגמר החמישי. אבל הוא חייב את זה, לכולם ובעיקר לעצמו. האם יהיה לסאגה הארוכה הזו סוף טוב?

מה דעתך על הכתבה?

אהבתי
לא אהבתי